Cara Memulai Bisnis: Panduan Langkah-demi-Langkah

Bicaralah dengan pengusaha atau pemilik usaha kecil dan Anda akan segera belajar bahwa memulai bisnis memerlukan banyak pekerjaan. Menghasilkan ide bisnis adalah titik awal yang bagus, tetapi sebuah ide tidak menjadi bisnis tanpa usaha. Beberapa pengusaha pemula memahami upaya yang diperlukan untuk menciptakan bisnis, tetapi mereka mungkin tidak terbiasa dengan banyak langkah yang diperlukan untuk meluncurkan usaha bisnis. Jika Anda bersedia melakukan upaya untuk membangun bisnis, Anda akan ingin tahu langkah-langkah yang diperlukan untuk mencapai tujuan Anda.

Tugas seperti memberi nama bisnis dan membuat logo sudah jelas, tetapi bagaimana dengan langkah yang kurang penting dan sama pentingnya? Baik itu menentukan struktur bisnis Anda atau menyusun strategi pemasaran terperinci, beban kerja dapat dengan cepat menumpuk. Daripada memutar roda Anda dan menebak di mana untuk memulai, ikuti daftar 10 langkah ini untuk mengubah bisnis Anda dari bola lampu di atas kepala Anda menjadi entitas nyata.

1. Perbaiki ide Anda.

Jika Anda berpikir untuk memulai bisnis, Anda mungkin sudah memiliki ide tentang apa yang ingin Anda jual, atau setidaknya pasar yang ingin Anda masuki. Lakukan pencarian cepat untuk perusahaan yang ada di industri pilihan Anda. Pelajari apa yang dilakukan pemimpin merek saat ini dan cari tahu bagaimana Anda dapat melakukannya dengan lebih baik. Jika Anda berpikir bisnis Anda dapat menghasilkan sesuatu yang tidak dilakukan perusahaan lain (atau memberikan hal yang sama, tetapi lebih cepat dan lebih murah), Anda punya ide yang kuat dan siap untuk membuat rencana bisnis.

“Dalam kata-kata Simon Sinek, ‘selalu mulai dengan alasan,'” kata Glenn Gutek, CEO Awake Consulting and Coaching. “Adalah baik untuk mengetahui mengapa Anda meluncurkan bisnis Anda. Dalam proses ini, mungkin bijaksana untuk membedakan antara [apakah] bisnis melayani mengapa pribadi atau mengapa pasar. Ketika mengapa Anda berfokus pada memenuhi kebutuhan di pasar. , ruang lingkup bisnis Anda akan selalu lebih besar dari bisnis yang dirancang untuk melayani kebutuhan pribadi. ”

Pilihan lain adalah membuka waralaba dari perusahaan yang sudah mapan. Konsep, merek mengikuti dan model bisnis sudah ada; yang Anda butuhkan adalah lokasi yang baik dan sarana untuk mendanai operasi Anda. Apa pun pilihan yang Anda pilih, penting untuk memahami alasan di balik ide Anda. Stephanie Desaulniers, direktur operasi dan program bisnis wanita di Covation Center, memperingatkan para wirausahawan untuk menulis rencana bisnis atau mengkhawatirkan nama bisnis sebelum menetapkan nilai ide tersebut.

“Banyak orang berpikir mereka memiliki ide bagus dan terjun untuk meluncurkan bisnis mereka tanpa memikirkan siapa pelanggan mereka, atau mengapa orang-orang ini ingin membeli atau menyewa mereka,” kata Desaulniers. “Kedua, Anda perlu mengklarifikasi mengapa Anda ingin bekerja dengan pelanggan ini – apakah Anda memiliki hasrat untuk membuat hidup orang lebih mudah? Atau menikmati menciptakan seni untuk membawa warna ke dunia mereka? Mengidentifikasi jawaban ini membantu memperjelas misi Anda. Ketiga, Anda ingin untuk menentukan bagaimana Anda akan memberikan nilai ini kepada pelanggan Anda dan bagaimana mengkomunikasikan nilai itu dengan cara yang mereka bayarkan. ”

Selama fase ideasi, Anda perlu menyelesaikan detail utama. Jika ide itu bukan sesuatu yang Anda sukai atau jika tidak ada pasar untuk kreasi Anda, mungkin sudah waktunya untuk melakukan brainstorming ide-ide lain.

2. Tulis rencana bisnis.

Setelah ide Anda siap, Anda perlu bertanya pada diri sendiri beberapa pertanyaan penting: Apa tujuan bisnis Anda? Kepada siapa Anda menjual? Apa tujuan akhir Anda? Bagaimana Anda akan membiayai biaya awal Anda? Pertanyaan-pertanyaan ini dapat dijawab dalam rencana bisnis yang ditulis dengan baik.
Banyak kesalahan yang dilakukan oleh bisnis baru yang terburu-buru dalam berbagai hal tanpa mempertimbangkan aspek-aspek bisnis ini. Anda perlu menemukan basis pelanggan target Anda. Siapa yang akan membeli produk atau layanan Anda? Jika Anda tidak dapat menemukan bukti bahwa ada permintaan untuk ide Anda, lalu apa gunanya?

Melakukan penelitian pasar menyeluruh di bidang Anda dan demografi calon pelanggan adalah bagian penting dari menyusun rencana bisnis. Ini melibatkan melakukan survei, mengadakan kelompok fokus dan meneliti SEO dan data publik. Panduan untuk melakukan riset pasar dapat ditemukan di situs saudara kami, Business.com. Itu juga ide yang baik untuk mempertimbangkan strategi keluar saat Anda menyusun rencana bisnis Anda. Menghasilkan beberapa gagasan tentang bagaimana Anda pada akhirnya akan keluar dari bisnis memaksa Anda untuk melihat ke masa depan.

“Terlalu sering, wirausahawan baru sangat bersemangat dengan bisnis mereka dan begitu yakin semua orang di mana pun akan menjadi pelanggan sehingga mereka memberi sangat sedikit, jika ada, waktu untuk menunjukkan rencana meninggalkan bisnis,” kata Josh Tolley, CEO Tribal Holdings dan keduanya. Kavana. “Ketika kamu naik pesawat terbang, apa hal pertama yang mereka perlihatkan kepadamu? Bagaimana keluar darinya. Ketika kamu pergi ke bioskop, apa yang mereka tunjukkan sebelum fitur mulai diputar? Di mana pintu keluar berada. di taman kanak-kanak, mereka membariskan semua anak dan mengajari mereka latihan api untuk keluar dari gedung. Terlalu sering saya menyaksikan para pemimpin bisnis yang tidak memiliki tiga atau empat rute keluar yang telah ditentukan. Hal ini telah menyebabkan nilai perusahaan lebih rendah dan bahkan menghancurkan hubungan keluarga. ”

Rencana bisnis membantu Anda mengetahui ke mana perusahaan Anda akan pergi, bagaimana hal itu akan mengatasi segala kesulitan potensial dan apa yang Anda butuhkan untuk mempertahankannya. Panduan lengkap untuk menulis rencana Anda dapat ditemukan di sini, dan ketika Anda siap untuk meletakkan pena di atas kertas, templat gratis ini dapat membantu.

3. Nilai keuangan Anda.

Memulai bisnis apa pun ada harganya, jadi Anda perlu menentukan bagaimana Anda akan menutup biaya-biaya itu. Apakah Anda memiliki sarana untuk mendanai startup Anda, atau apakah Anda perlu meminjam uang? Jika Anda berencana meninggalkan pekerjaan Anda saat ini untuk fokus pada bisnis Anda, apakah Anda memiliki uang yang disisihkan untuk menghidupi diri sendiri sampai Anda mulai mendapat untung? Cari tahu berapa banyak yang akan Anda butuhkan.

Para ahli umumnya setuju bahwa bisnis startup sering gagal karena mereka kehabisan uang terlalu cepat sebelum menghasilkan keuntungan. Tidak pernah merupakan ide yang buruk untuk melebih-lebihkan jumlah modal awal yang Anda butuhkan, karena mungkin perlu waktu sebelum bisnis mulai menghasilkan pendapatan yang berkelanjutan. Selain itu, jangan menyebar uang saat memulai bisnis. Pahami jenis pembelian yang masuk akal untuk bisnis Anda dan hindari pengeluaran berlebih pada peralatan baru yang mewah yang tidak akan membantu Anda mencapai tujuan bisnis Anda.

“Banyak startup cenderung menghabiskan uang untuk hal-hal yang tidak perlu,” kata Jean Paldan, pendiri dan CEO Rare Form New Media. “Kami bekerja dengan startup yang memiliki dua karyawan tetapi menghabiskan banyak uang untuk ruang kantor yang dapat memuat 20 orang. Mereka juga menyewa printer profesional kelas atas yang lebih cocok untuk tim 100 orang (memiliki kartu kunci untuk melacak siapa yang memiliki mencetak apa dan kapan). Belanjakan sesedikit mungkin ketika Anda memulai dan hanya pada hal-hal yang penting bagi bisnis untuk tumbuh dan menjadi sukses. Kemewahan bisa datang ketika Anda sudah mapan. ”

Jika Anda membutuhkan bantuan keuangan, pinjaman komersial melalui bank adalah titik awal yang baik, meskipun ini seringkali sulit untuk diamankan. Jika Anda tidak dapat mengambil pinjaman bank, Anda dapat mengajukan pinjaman usaha kecil melalui Small Business Administration (SBA) atau pemberi pinjaman alternatif. [Lihat kisah terkait: Alternatif Alternatif Pinjaman Usaha Kecil]

Startup yang membutuhkan dana awal yang signifikan mungkin ingin mempertimbangkan investor. Investor dapat memberikan beberapa juta dolar atau lebih kepada perusahaan yang masih muda, dengan harapan bahwa para pendukung akan memiliki peran langsung dalam menjalankan bisnis Anda. Sebagai alternatif, Anda dapat meluncurkan kampanye crowdfunding ekuitas untuk memperoleh jumlah uang yang lebih kecil dari banyak pendukung. Crowdfunding telah membantu banyak perusahaan dalam beberapa tahun terakhir, dan ada puluhan platform crowdfunding andal yang dirancang untuk berbagai jenis bisnis. Tidaklah sulit menemukan opsi yang baik untuk bisnis Anda jika Anda memilih untuk meluncurkan kampanye crowdfunding.

Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang masing-masing sumber modal ini dan lebih banyak lagi di panduan kami untuk opsi pembiayaan awal.

4. Tentukan struktur bisnis hukum Anda.

Sebelum Anda dapat mendaftarkan perusahaan Anda, Anda perlu memutuskan entitas apa itu. Struktur bisnis Anda secara hukum memengaruhi segala sesuatu mulai dari cara Anda mengajukan pajak ke kewajiban pribadi Anda jika terjadi kesalahan.

Jika Anda memiliki bisnis sepenuhnya sendiri dan berencana untuk bertanggung jawab atas semua hutang dan kewajiban, Anda dapat mendaftar untuk kepemilikan perseorangan. Berhati-hatilah karena rute ini dapat secara langsung memengaruhi kredit pribadi Anda. Atau, kemitraan, seperti namanya, berarti bahwa dua orang atau lebih secara pribadi bertanggung jawab sebagai pemilik bisnis. Anda tidak harus melakukannya sendiri jika Anda dapat menemukan mitra bisnis dengan keterampilan pelengkap untuk Anda sendiri. Biasanya ide yang baik untuk menambahkan seseorang ke dalam campuran untuk membantu bisnis Anda berkembang.

Jika Anda ingin memisahkan tanggung jawab pribadi Anda dari kewajiban perusahaan Anda, Anda mungkin ingin mempertimbangkan untuk membentuk salah satu dari beberapa jenis korporasi. Hal ini membuat bisnis menjadi entitas yang terpisah dari pemiliknya, dan, oleh karena itu, perusahaan dapat memiliki properti, memikul tanggung jawab, membayar pajak, menandatangani kontrak, menuntut dan digugat seperti individu lainnya. Salah satu struktur paling umum untuk bisnis kecil, bagaimanapun, adalah perseroan terbatas (LLC). Struktur hibrida ini memiliki perlindungan hukum dari suatu perusahaan sementara memungkinkan untuk manfaat pajak dari suatu kemitraan.

“Perusahaan, terutama korporasi-C, sangat cocok untuk bisnis baru yang berencana ‘go public’ atau mencari pendanaan dari pemodal ventura dalam waktu dekat,” kata Deryck Jordan, mengelola pengacara di Jordan Counsel.

Pada akhirnya, tergantung pada Anda untuk menentukan jenis entitas mana yang terbaik untuk kebutuhan Anda saat ini dan tujuan bisnis di masa depan. Rincian lebih lanjut tentang berbagai struktur bisnis dapat ditemukan di sini. Jika Anda berjuang untuk mengambil keputusan, itu bukan ide yang buruk untuk membahas keputusan dengan penasihat bisnis atau hukum.

5. Mendaftar ke pemerintah dan IRS.

Untuk menjadi entitas bisnis yang diakui secara resmi, Anda harus mendaftar dengan pemerintah. Perusahaan akan memerlukan dokumen “artikel pendirian”, yang mencakup nama bisnis Anda, tujuan bisnis, struktur perusahaan, perincian stok, dan informasi lain tentang perusahaan Anda. Jika tidak, Anda hanya perlu mendaftarkan nama bisnis Anda, yang bisa menjadi nama resmi Anda, nama “berbisnis” yang fiktif (jika Anda adalah pemilik tunggal), atau nama yang Anda buat untuk perusahaan Anda. Anda mungkin juga ingin mengambil langkah untuk merek dagang nama bisnis Anda untuk perlindungan hukum tambahan.

Setelah Anda mendaftarkan bisnis Anda, Anda mungkin perlu mendapatkan nomor identifikasi pemberi kerja (EIN) dari IRS. Meskipun ini tidak diperlukan untuk kepemilikan perseorangan tanpa karyawan, Anda mungkin ingin mengajukan permohonan untuk tetap memisahkan pajak pribadi dan bisnis Anda, atau hanya untuk menyelamatkan diri dari masalah nanti jika Anda memutuskan untuk mempekerjakan orang lain. IRS telah menyediakan daftar periksa untuk menentukan apakah Anda akan memerlukan EIN untuk menjalankan bisnis Anda. Jika Anda benar-benar membutuhkan EIN, Anda dapat mendaftar online secara gratis.

Anda juga perlu mengajukan formulir tertentu untuk memenuhi kewajiban pajak penghasilan federal dan negara bagian Anda. Formulir yang Anda butuhkan ditentukan oleh struktur bisnis Anda. Daftar lengkap formulir yang dibutuhkan setiap jenis entitas dapat ditemukan di situs web SBA. Anda juga dapat menemukan kewajiban pajak khusus negara bagian di sana. Beberapa bisnis juga mungkin memerlukan lisensi dan izin federal atau negara bagian untuk beroperasi. Anda dapat menggunakan database SBA untuk mencari persyaratan lisensi berdasarkan negara dan jenis bisnis.

“Anda mungkin tergoda untuk menggunakannya dengan akun PayPal dan platform media sosial, tetapi jika Anda mulai dengan dasar yang tepat, bisnis Anda akan memiliki lebih sedikit cegukan yang perlu dikhawatirkan dalam jangka panjang,” kata Natalie Pierre-Louis, seorang pengacara dengan Konsultasi NPL.